Le tabagisme passif est néfaste, même pour de très faibles expositions.
Les bénéfices de l’interdiction du tabac dans les lieux publics ont déjà été bien démontrés au cours de plusieurs études épidémiologiques. La diminution de la fréquence des infarctus du myocarde constitue la preuve la plus évidente des bienfaits de cette mesure. La sévérité du risque en fonction du niveau d’exposition aux fines particules contenues dans la fumée n’est cependant pas clairement identifiée bien que certaines observations laissent à penser que la mortalité cardiovasculaire pourrait être fortement majorée dès les plus faibles taux de pollution. Ceci vient d’être prouvé par une très importante étude épidémiologique réalisée auprès de plus de 1 million de personnes suivies depuis 1982 par l’American Cancer Society. Les participants avaient en moyenne 57 ans lors de leur inclusion dans l’étude. De nombreux paramètres ont été pris en compte dans les analyses, dont l’évolution de la consommation de cigarettes et le niveau d’exposition à la fumée pendant toute cette période. La situation de famille, le niveau d’éducation, la consommation d’alcool et les habitudes alimentaires, mais aussi l’exposition éventuelle à d’autres polluants au cours de la vie professionnelle ont aussi été inclus dans l’évaluation des niveaux de risque. Chez les fumeurs, la mortalité cardiovasculaire était significativement augmentée dès les plus faibles consommations de tabac ainsi que pour une exposition très faible à la fumée des autres, mais aussi à la pollution atmosphérique. Ainsi, être exposé pendant 1 à 7 heures par semaine à la fumée des autres augmente d’environ 60% le risque de mortalité cardiovasculaire. Les conclusions de cette étude qui montrent que l’augmentation du risque de mortalité est particulièrement marquée pour les faibles niveaux d’exposition aux fines particules, ne peuvent que renforcer l’intérêt des mesures d’interdiction du tabagisme dans les lieux publics.
Publié en Novembre 2009
Références : Pope CA et al. Circulation. 2009;120:941-948