Les exercices sur tapis roulant font mieux que la rééducation habituelle chez les hémiplégiques qui ont été victimes d’un AVC.
La marche est une fonction complexe qui met en jeu de nombreux circuits neuronaux moteurs et sensitifs nécessitant une parfaite coordination. Cette dernière est fréquemment affectée après un accident vasculaire cérébral (AVC), entraînant une limitation de la mobilité qui peut conduire à la dépendance. Lors de la phase de récupération, des mécanismes de réparation ou de compensation sont toutefois mis en œuvre. Une rééducation appropriée permet une amélioration de la motricité des membres supérieurs. En ce qui concerne les membres inférieurs, l’intérêt d’exercices répétés sur la récupération de la marche reste discuté. Au cours d’un essai contrôlé, des patients hémiplégiques depuis plus de 6 mois à la suite d’un AVC ont été répartis en 2 groupes : l’un a suivi un programme de marche sur tapis roulant pendant 6 mois (37 sujets), l’autre, ou groupe témoin, n’a bénéficié que d’un programme de rééducation traditionnel fondé essentiellement sur des étirements (34 sujets). La durée et l’intensité des exercices sur tapis roulant ont été progressivement augmentées jusqu’à 40 minutes 3 fois par semaine. Les séances avaient la même durée dans les deux groupes. Au bout de 6 mois, la vitesse maximale de marche était augmentée de 51% dans le groupe intervention et de 11% chez les témoins. Les capacités cardiorespiratoires étaient améliorées de 18% dans le premier groupe et diminuées de 3% chez les témoins. L’augmentation de la vitesse de marche était corrélée à une activation cérébrale plus marquée au niveau du cervelet et du tronc cérébral, mesurée par imagerie IRM fonctionnelle. Pour les auteurs, cette étude apporte la preuve de l’intérêt des exercices répétés sur tapis roulant même chez les sujets hémiplégiques de longue date, comparé à la rééducation habituelle. Ces bénéfices seraient attribuables à des phénomènes de plasticité neuronale.
Publié en Février 2009
Références : Luft AR et al. Stroke. 2008;39:3341-3350